Фото Роскосмос

С Байконура стартовала первая в истории миссия по поиску жизни на Марсе ExoMars («ЭкзоМарс). Пуск ракеты-носителя «Протон-М» с двумя космическими аппаратами прошёл успешно. Прямая трансляция велась на сайте «Роскосмоса». 

К Красной планете отправились орбитальный модуль Trace Gas Orbiter (TGO) и демонстрационный спускаемый аппарат Schiaparelli («Скипарелли»). 

Одна из целей миссии – подготовка к прибытию на Марс в 2018 году самоходного ровера. Для этого с помощью модуля Schiaparelli будет проведена так называемая демонстрация входа в атмосферу и посадки на поверхность планеты. Trace Gas Orbiter выйдет на орбиту Марса и займется исследованием атмосферы красной планеты. Также TGO будет работать в качестве ретранслятора для аппаратов, находящихся на поверхности. Перелёт займёт девять месяцев.

Проект исследования Марса осуществляется Россией и Европейским космическим агентством.

Ранее глава Роскосмоса Игорь Комаров сообщил, что запуск второй части миссии может быть перенесён с 2018 года на 2020 год. По его словам, решение не ещё не принято, идут переговоры. Двухлетние перерывы связаны с расположением Марса относительно Земли, когда две планеты находятся на идеальном для перелёта расстоянии.

В 1973 году СССР потерял 4 аппарата в безуспешной попытке мягко посадить зонд на красную планету. В 1988 году неудачей завершился перелёт аппаратов серии «Фобос», а в 2011-м году миссия «Фобос-грунт» закончилась на орбите Земли.